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第445章 结束与开端
    破晓时分。

    初升的太阳透过绵密的云层洒下黯淡的晨光,水波般涌动的寒雾笼罩山林旷野。

    纳尔森奋力掀起最后一锹泥土,带着满身露水,跃出十米方圆的土坑。几十具冰冷的尸体整齐地排列在土坑的边缘。熊团佣兵从多铎人的临时营地里搬来干柴和油木,一层层铺到土坑底部。

    巴里特带着尼古莱和奥格两名骑士走到纳尔森身边,拍了拍他的肩膀,语气沉重地说道:“还有7个重伤的兄弟怕是挺不住了……我给他们准备了麻茄汁。这可以让他们舒服点。”

    纳尔森沉默了一下,丢掉铜锹,瓮声瓮气地说道:“那就再等等吧。”

    战斗在一个半小时前结束。霍拉伯爵和他的骑士全灭,他的护卫有47人战死,13人重伤,24人投降被俘,剩下的人悉数逃散。蔷薇庄园的秘法战士牺牲11人,蔷薇骑士安然无恙。熊团有53名佣兵当场战死,重伤17人,轻伤32人,伤亡人数接近总兵力的3成。

    剑齿虎戟盾手的损失最小,除了1人被流矢射中眼窝而死,11人被射成轻伤,其余的77人都无大碍。而他们的斩获为零。

    并非剑齿虎商团护卫消极避战。事实上,三名剑齿虎骑士和六名见习骑士斩杀了23名敌人,还有一个见习骑士因为中了熊团佣兵的流矢,不幸被敌人反杀。

    霍拉的护卫都是经受过战争洗礼的精锐士兵。他们服用了沸血药剂,速度并不比见习骑士逊色多少。当剑齿虎骑士小队杀入战场的时候,他们果断丢下盾牌和精铁单手矛,只用佩剑向四面八方分散突围。温布尔顿侯爵府的戟盾手追不上敌人,还要提防满场乱飞的箭矢,当然不可能有任何战果。事实上,熊团佣兵的死伤主要来自同伴的箭矢。

    这场准备充分的突袭战,优势方的伤亡情况居然比对手还要惨重。只能说,近战弓手就是个大坑!但这也是无可奈何的事情,缺乏锁子甲和盾牌的熊团佣兵本来就不适合与精锐士兵近身缠斗,而且加载秘形的炼金人类个体实力虽强,临场应变和作战配合能力却远比不上多铎领主的精锐士兵。

    熊团的初战表现不尽如人意,可毕竟还是达成了作战目标。无论如何,斩杀敌方的骑士首脑就算一场辉煌的胜利。何况霍拉伯爵还是一名白银阶的大骑士。

    不过,包括纳尔森在内的熊团骨干都是光辉之主的信徒。传教牧师要求信徒善待失去反抗能力的人。纳尔森遵照牧师的教诲和佣兵规则,给予那些负伤投降的敌人必要的急救,还把他们抬回临时营地进行安置。等教会的牧师出面收拾残局,这些人多数都能存活下来。但纳尔森没法带走熊团的重伤员,只能给他们一个痛快的解脱。因为熊团扮演的是盗匪。教会不可能庇护袭击贵族的盗匪伤员,就算牧师把他们救活了,也得交给德韦米克侯爵严刑拷问。

    熊团死伤过百,伤筋动骨,还要抛下重伤濒死的同伴。纳尔森心里很不是滋味。

    老佣兵巴里特沉默了一下,转而说道:“我们从营地里缴获了整整80套精良的骑兵装备,包括钢环锁甲、头盔、圆盾、短剑、单手矛、十字弩、硬弓……箭矢、弩矢多到没时间,对了还有6把军用重弩。”

    纳尔森的心情变好,笑着说道:“有了这些装备,熊团就能组建步兵配弓手的作战小队……”他又不无遗憾地摇头说:“可惜了那些战马,熊团暂时用不上。我们也带不走。”

    “我们还搜出27000多金索尔……三家平分,我们也有9000金索尔。”巴里特笑眯眯地说道。

    纳尔森顿时两眼放光,掰着手指头嘟囔道:“9000?没算错吧?”

    剑齿虎商团的尼古莱骑士终于忍不住了,插口问道:“大人,钱的事情……”

    “钱可以三家平分!装备归我们!”纳尔森摆手加摇头,一副不能商量的架势。

    尼古莱抽搐了下嘴角,说道:“钱、物资和装备,剑齿虎商团都不要……主人还会向熊团支付报酬和抚恤。我只想问一下,大人准备怎么处理那两位女见习骑士和三十多名侍女。”

    “女见习骑士?怎么回事?”纳尔森转头对巴里特问道。

    “霍拉伯爵的两个贴身侍女。她们没有反抗,带领营地的仆役侍女向我们投降,要求得到与身份相符的待遇。”巴里特干咳一声,解释道:“你也知道,山民有山民的规矩,谁打赢了,女人和孩子就归谁。那些兔崽子见到漂亮女人就走不动路,嚷嚷着要带回去做老婆。我正准备让你拿个主意。”

    纳尔森摸了摸后脑勺,咂嘴说道:“哦,我见过她们……长的确实很漂亮。”

    尼古莱不由得紧张起来。突袭战斗已经结束,真正的危险才刚刚开始。金黎雀伯爵在德韦米克领遇刺,登石城方面必然暴怒。尽管附近的村落民兵不敢跑过来送死;尽管这里距离登石城路途遥远,骑马传讯也要一天的工夫;尽管熊团驯养了专门猎杀信鸦的林隼,但德韦米克侯爵最快今天上午,最迟今晚就能得到消息。他只要派出三支高阶骑士小队,花半天工夫就可以抵达现场。熊团和剑齿虎护卫必须尽早撤离,遁入莽莽群山,躲避高阶骑士的追杀。

    熊团消除痕迹,打扫战场,尼古莱忍了。熊团首领尊重教义,救治伤员,尼古莱忍了。熊团缺乏粮食补给,搜缴战利品,尼古莱忍了。熊团坚持要火化牺牲的战友,尼古莱感到莫名其妙,但考虑到山民的丧葬习俗,也忍了。可是,熊团的山民猎手把侍女当成最重要的战利品,打算统统掳走,尼古莱无法接受。

    金黎雀家族培养的侍女个个千娇百媚。可她们除了美貌,还精通武技,等闲两、三个壮汉也不是贵族侍女的对手。而且她们特别擅长诱惑男性,刺探情报。数百人在雨天里跋山涉水,隐藏踪迹本身就很困难,还要带着一群心怀叵测,美貌聪慧的贵族侍女,那肯定是自寻死路。

    如果不是因为担心迷失在无尽的山林中,尼古莱早就带着手下逃命了,那还管这些粗鄙的山民佣兵是死是活。

    纳尔森号称拥有白银阶的实力,剑齿虎骑士对此不以为然。如今纳尔森用事实证明了自身的强大,尼古莱不得不尊重他的意见,同时也担心他经受不住见习女骑士的诱惑。凡人勋爵都渴望提升后代的贵族血脉,建立真正的骑士家族。某种意义上,这两名女见习骑士的确是熊团最宝贵的战利品。

    兰德尔子爵麾下的战熊可不止纳尔森一个人。霍拉伯爵把两个贴身侍女留在马车里,其实是为她们争取了一条生路。

    “没让自己的女人送死……霍拉伯爵是个真正的骑士。”

    纳尔森感慨地赞了一句,对巴里特说道:“熊团是兰德尔大人的军队。军队有军队规矩,山民佣兵的毛病都不能要!那些女人全部留下。不服的人一律军法处置!”

    巴里特抚掌笑道:“有你这句话,我就放心地砍几颗脑袋下来。”随即,他又唏嘘地叹道:“我已经察觉到了,佣兵团的后背法则阻碍了熊团的发展……我干了几十年的佣兵,最后却要抛弃曾经引以为傲的后背法则……”

    “巴里特大叔,你不是抛弃后背法则,而是在这个基础上开创全新的职业佣兵标准和法则。”纳尔森安慰道:“这是兰德尔大人说的……他还说,要让熊团载入教会和银白高塔的史册……等你回去述职的时候,大人再亲自和你讨论熊团的事情。”

    “真的?”巴里特兴奋地说道:“好!我现在就去整治纪律。”

    熊团指挥官带着护卫向营地走去。尼古莱松了口气,对纳尔森颌首说道:“大人英明!我们最

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