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第二百七十一章 重要议事
    次日天不亮,朱佩便跟随张三娘母女乘船离开了京城,返回平江府,当第三天朱元骏赶来询问朱佩最后决定时,才得知朱佩已经离开京城返回家乡,这个消息令朱元骏目瞪口呆,他随即气得暴跳如雷,却又无可奈何,最终只得满腹郁闷地离开朱元丰的府宅。

    时间又过去了五天,这天下午,范宁接到通知,通知他次日上午前往紫微殿参加议事。

    虽然通知时并没有具体说商议什么事情,但范宁还是敏锐地察觉到,一定是和正式出海有关。

    范宁随即赶到朱元丰的府邸,找到了朱元丰。

    “你这个臭小子,我以为朱佩走了,你就不来了呢!”一见到范宁,朱元丰便不住地埋怨起来。

    范宁尴尬地笑了笑道:“最近事情太多,实在顾不过来,老爷子别生气了,我给你赔个不是!”

    朱元丰哪里是真的生气,他笑眯眯将范宁请到书房,又让丫鬟上了茶。

    “好像赵宗实回来了!”

    “我知道他回来了,明天上午知政堂召开正式议事,通知我去参加,我估计要准备出发了。”

    “准备了三年,也该差不多了。”

    朱元丰又道:“种马的事情,是不是该有说法了?”

    朱元丰利用三年的时间,用蚂蚁搬家的方式,通过西夏走私,先后花重金搞到了一百五十匹上好的突厥种马,一直养在庆州的马场内,去年十二月,这批种马秘密运到平江府,朱元丰就在等范宁的消息。

    范宁点了点头,“明天可能会谈到这个问题,老爷子最好能安排一个子弟,准备跟随船队出海。”

    这是范宁今天来找朱元丰的缘故,他知道朱元丰为了一百多匹种马耗费大量的精力和财富,这还是自己给他出的主意,一旦朝廷得了朱元丰的种马,又不给什么表示,那岂不是鸡飞蛋打,所以范宁觉得自己有责任维护朱元丰的利益,让他安排一个子弟前往,就是他的利益代表。

    朱元丰立刻明白了范宁的意思,他心中暗暗感激,便笑道:“既然你这样说,那就让我长孙朱林全权代表我跟随出海吧!”

    次日一早,政事堂和枢密院联合在紫微殿偏殿召开了重要议事,既然安排在紫微殿,那说明白天子也要参加。

    这次议事十分重要,经过三年的准备,各项出海的物资船队以及船员军队都已准备就绪,可以说,万事俱备,只欠东风了。

    紫微殿内很快便坐了二十几名大臣,包括相国庞籍、文彦博和富弼,知枢密事狄青,同枢密事韩琦,以及兵部、工部、三衙、鸿胪寺、群牧司、军器监等等职能部门,另外,还有一些特殊的官员也参加了这次重要议事,像范宁和赵宗实,他们没有实际职务,但他们坐在主要位置上,显示他们在这次会议中的重要。

    这时,有侍卫高喊一声,“天子驾到!”

    大臣们纷纷站起身,赵祯快步走进偏殿,对众人摆摆手,“众爱卿请坐!”

    众人纷纷坐下,赵祯在龙榻上坐下,这才对众人道:“这次议事其实是朕要求召开,主要是决定一件要事,此事关系到我大宋的国运,希望大家认真对待!”

    大殿内十分安静,赵祯看了一眼众人,又缓缓道:“这几年想必大家都听到一些传闻,说大宋要在海外建立养马基地,枢密院还为此辟谣,这里朕要告诉大家此事确实为实,并非传言。”

    天子话音刚落,众人立刻面面相觑,皆感到震惊,他们之前都不相信这件事是真的,很简单,政事堂从未讨论过此事,朝会也从未提及,没有任何根据,当然是捕风捉影之事。

    但现在天子亲口承认,众人才意识到,此事事关重大,一直保密甚严。

    赵祯又道:“朕之所以召开这次议事,是因为这件事为国事,并非朕个人之事,所以今天正式向各位公开,不过为了保证计划推进不受干扰,朕还是要求大家能够保守秘密。”

    说完,赵祯一摆手,几名宦官抬着一架巨大的地图出现大殿上,他们把木架放在侧面,使所有人都能看见。

    赵祯点点头,对赵忠实笑道:“忠实,你给来大家讲解吧!”

    “臣遵旨!”

    赵忠实走到地图面前,又向众人行一礼,这才缓缓道:“三年前我奉陛下旨意率领一支商船队,以贸易为名,出海寻找新养马基地,当然,这件事之前已有依据,只是需要我带人去证实,我们从长江口出发,经东海北上,首先抵达耽罗岛,就是这里!”

    赵忠实用木杆指着地图上高丽国下方的一座岛屿,“这就是耽罗岛,面积和开封府差不多大小,岛上有一小国,叫做耽罗国,人口大概有六千人,是高丽国的属国,国王已年迈,几个儿子为争王位,已经发生了几次内讧,内部不得安宁,我们在耽罗国休整了半个月,又继续北上。”

    赵忠实用木杆又指着日本国和高丽间的海峡道:“穿过高丽和日本国之间的海域,我们一路北上,大概走了十天,抵达日本国的最北端,这里有一座大岛,叫做毛人岛,方圆数千里,岛上都是森林和草原,只住着极为少量的土人,不属于任何国度,我们的目标就是这里!”

    大殿内顿时一片窃窃私语声,众高官们这才明白大宋的目标在哪里?原来是在日本国的北面。

    这时,庞籍问道:“这座大岛有足够大的牧场和草料吗?”

    “并不是草原就能养马,要有牧草,要有足够大的地方才行,庞籍的询问可谓一针见血!”

    这时,群牧司副使赵勇起身道:“回禀相国的话,下官是在前年的第二次探查中和赵主使一同前往,下官亲自登岛视察,光西北角就有上万顷草场,土地很肥沃,有牧草但也有其他有害的杂草,但这个没有关系,我们只要带足紫花苜蓿种子,只要一年的时间,我们就能建立大片牧场。”

    赵宗实接口道:“事实上,我们打算先建造一座城池,建为立足的根基,然后再逐步发展牧马草场,这个过程需要一两年。”

    文彦博走到地图前看了片刻,眉头一皱道:“从这座毛人岛到长江口,至少相距相距数千里,这么长途运送马匹,战马在海上能承受得住吗?”

    这确实是一个很严峻的问题,路程确实太遥远了,就算大宋海运发达,战马也路上也未必能挺得住,运到大宋,死掉一半,那就有点得不偿失了。

    赵宗实微微笑道:“刚才我介绍了耽罗岛,实际上就是打算把耽罗岛当做战马中转地,路程就少了一半,战马运输问题就完全解决了。”

    众人这才长长松了口气,这时,天子赵祯道:“给大家介绍一下准备情况吧!”

    “微臣遵旨!”

    赵宗实躬身行一礼,对众人道:“我们足足花了三年时间来准备,大部分时间都消耗在造船上,目前已建造了一千艘万石以上的大海船,其中有三百艘运马船,目前运马船还在继续建造,另外大宋水师在积极训练,一支万人的军队已经训练完成,准备运送的母马也准备了五千匹,不过我们现在遇到了一个难题。”

    赵祯眉头一皱,“遇到了什么难题?”

    赵宗实叹了口气道:“我们考虑不周,准备了两百匹河曲马种马,但微臣回京城之前看了一下,这批河曲种马不行,培养出来的马匹不太适合作为战马,最好能有一批突厥种马,只是现在才考虑,似乎有点来不及了。”

    赵祯脸上露出不悦之色,很不高兴道:“这件事为何不及早考虑,浪费了整整三年时间。”

    赵宗实躬身道:“微臣之过也!”

    就在这时,范宁起身道:“启禀陛下,这件事已经解决了!”
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